Los gusanos del corazón pueden matar a un perro con el tiempo, ya que dañan los tejidos de los órganos vitales como el corazón y los pulmones. El daño depende de qué tan activo es el perro, cuántos gusanos tiene y por cuánto tiempo los ha padecido.

Conforme los gusanos del corazón hacen daño, tu perro comenzará a tener los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Intolerancia al ejercicio o actividad física
  • Tos
  • Fatiga inusual o letargia

Cuando el daño empeore, tu perro comenzará a tener síntomas más y más severos como fallo cardíaco. La etapa final es la muerte.

Tratamiento del Gusano de Corazón

Lo mejor que puedes hacer para tratar a tu perro si este ha resultado positivo en las pruebas clínicas, es llevarlo al veterinario. Los perros que tienen pocos o ningún síntoma de enfermedad de gusanos del corazón tienen altas probabilidades de vencer este mal si son medicados.

Cuanto más avance la enfermedad, más complicado será el tratamiento, y mayor el riesgo de complicaciones.

El tratamiento, generalmente, oscila entre los $600 y $1200 dólares (mientras no haya complicaciones), y consiste en tres dosis de melarsomina  para acabar con los gusanos adultos.

El costo exacto dependerá de la condición actual de tu perro, su tamaño y el veterinario al que acudas. También existe la posibilidad de otros gastos para diagnósticos y pruebas que son opcionales, pero al final no importa cuántas pruebas quieras realizar, es importante que le des tratamiento a tu perro. Estas pruebas no cambian de manera el tratamiento, a menos que tu perro ya tenga daños cardíacos. Ten esto en mente para decidir cómo proceder.

Prevención y Manejo de Daños

Si el tratamiento para el gusano del corazón no es una opción para ti debido a sus altos costos u otras preocupaciones, lo que usualmente puedes hacer es ayudar a que tus perros tengan una vida más cómoda y larga con la ayuda de ciertos medicamentos.

Incluso si planeas medicarlo para la enfermedad, usualmente recomendamos iniciar con un programa preventivo.

Al iniciar con un tratamiento preventivo para tu perro, eliminarás la mayoría de las larvas del gusano (los gusanos “bebés”) y prevendrás que se multipliquen. Esto ayudará a minimizar la enfermedad y probablemente a prevenir que tenga que pasar por un tratamiento por segunda vez. El tratamiento para gusanos adultos sólo elimina a gusanos adultos, no a los jóvenes o de etapas más tempranas, y nada elimina a los gusanos que se encuentran en etapas intermedias.

Administra el primer tratamiento preventivo de gusano del corazón con una pastilla que te recetará tu veterinario, para evitar una reacción adversa. Perros positivos en esta enfermedad pueden tener reacciones potencialmente peligrosas cuando reciben tratamientos preventivos porque millones de larvas morirán. El tratamiento previo con antihistamínico o cortisona prescrita por tu veterinario usualmente ayuda con esta complicación.

Dosis de antihistamínico: usualmente la dosis de antihistamínico es de 1 mg por Difenhidramina (Benadryl) por cada libra del peso de tu perro. Administra este medicamento entre 30 y 60 minutos antes de darle el primer tratamiento mensual para prevención de enfermedad de gusano del corazón.

Después de administrar la medicina preventiva, observa a tu perro por las siguientes 8 horas y asegúrate de que no presente ninguna reacción adversa.

Es de suma importancia que limites la actividad física de tu perro lo más posible. Mantenlo amarrado con una correa cuando esté afuera y en una jaula lo más que puedas para prevenir cualquier daño provocado por los gusanos.

Finalmente, siempre consulta a tu veterinario. Si el tratamiento no llega a ser una opción ahora, lo será después, podemos ayudarte con un acercamiento personalizado para saber qué es mejor para ti y tu perro.

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